Los “karts de Go” se crearon por primera vez en los Estados Unidos en la década de 1950, y la mayoría de los historiadores atribuyeron a Art Ingels como inventor. Construyó su primer go kart en California en 1956 y fue durante este período de la posguerra donde los aviadores corrieron estos karts como una forma de pasar el tiempo.

Se les conoce como go karts, go cars, go-karts, shifter karts, gokarts y muchas otras variaciones deletreadas. Los karts de Go están relacionados con las carreras de autos de fórmula tales como Fórmula Uno e Indy Car. De hecho, muchos de los mejores pilotos profesionales de carreras, incluidos Michael Schumacher, Sarah Fisher, Darrell Waltrip, Tony Stewart y Kyle Petty, comenzaron su carrera en el circuito de carreras de karting.

Los entusiastas del karting pueden convertirse fácilmente en adictos a la emoción de las carreras. Una vez que has experimentado la emoción, es difícil dejarlo ir. Hay vehículos todo terreno ATV, motos de cross, scooters, ciclomotores, mini bicicletas y motocicletas, pero ninguno le da a un conductor más adrenalina que el popular kart. Son vehículos simples de 4 ruedas sin suspensión (dependiendo de la flexión del chasis). Básicamente son una versión más pequeña de los autos profesionales de rueda abierta y compiten en carreras similares, pero más pequeñas.

El karting puede ser un trampolín para los conductores que deseen subir a las carreras profesionales de Fórmula 1 o Indy Car. Es una forma más barata de involucrarse con las carreras. Si un piloto muestra talento en el circuito de go kart, puede pasar a las divisiones más caras de las carreras de automóviles, incluidas la Fórmula Uno y el Indy Car.

Pero ir a karting no es solo para profesionales. La mayoría de las veces los karts corren no profesionales, las personas salen a divertirse un poco. Los karts se han vuelto populares en todo el mundo y se encuentran en la mayoría de las ciudades más grandes. Para los débiles de corazón hay pistas extremadamente domesticadas ubicadas en muchos centros de diversión familiar y parques de atracciones.

Entonces, ¿qué es un go kart? Los karts se componen de chasis, motor, transmisión, asiento y 4 neumáticos. Como los go karts no tienen suspensión, el chasis debe proporcionar flexibilidad y, al mismo tiempo, mantener la rigidez suficiente para permitir que el kart tenga un buen agarre alrededor de la pista y durante los giros. El chasis puede ser abierto o cerrado. En pocas palabras, el chasis cerrado o enjaulado permite la protección del conductor en caso de vuelco. El chasis abierto no.

Los motores utilizados en karting suelen ser de 2 o 4 tiempos. El motor de 2 tiempos generalmente es más un motor especializado fabricado por compañías como Honda o Briggs y Stratton (que también fabrican motores cortacésped). De hecho, los motores de 4 tiempos suelen ser el tipo estándar utilizado en las cortadoras de césped. El 2 tiempos suele ser más potente que el 4 tiempos y puede alcanzar hasta 30 caballos de fuerza o más.

Los karts de Sprint generalmente pueden alcanzar hasta 60 mph mientras que los enduro karts más poderosos pueden alcanzar una velocidad máxima de hasta 90 mph. Los karts Shifter utilizan una transmisión manual y un embrague para sacar todo lo que el motor tiene para ofrecer y pueden alcanzar velocidades de 160 mph o más. Estos no son juguetes.

Al igual que con las carreras de Fórmula Uno, los neumáticos de kart pueden ser neumáticos o neumáticos para lluvia. Los slicks no tienen banda de rodadura y se utilizan para obtener la mejor tracción en una pista seca. Los neumáticos para lluvia tienen banda de rodadura y se usan durante el clima húmedo. Y en condiciones de hielo, hay neumáticos con clavos especialmente diseñados que proporcionan un buen agarre en el hielo resbaladizo.

Los karts en general se consideran una forma más segura y económica de competir. Con los diferentes niveles disponibles, los conductores pueden avanzar hasta llegar al nivel profesional. Con la combinación adecuada de talento y práctica, correr junto a los mejores profesionales es sin duda una posibilidad.

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